Quelles sont les causes de la SEP?

Quelles sont les causes de la SEP?
Causes de la sclérose en plaques
< Vue d'ensemble de la sclérose en plaques

La sclérose en plaques (SEP) se caractérise par des lésions de la gaine de myéline. Cette enveloppe protectrice entoure les nerfs du système nerveux central (cerveau, nerfs optiques et moelle épinière). Les dommages sont causés par l'inflammation. Les zones endommagées subissent une gliose (cicatrisation). Les lésions ou les cicatrices (appelées plaques) peuvent être dispersées dans tout le système nerveux central. Les plaques peuvent être trouvées:

dans les zones autour des ventricules dans le cerveau
  • autour des nerfs optiques
  • dans la substance blanche dans les nerfs optiques qui contrôlent la vision
  • et dans la substance blanche de la moelle épinière , le tronc cérébral, le cervelet et la région cérébrale du cerveau.
  • Au cours des dernières années, des chercheurs ont trouvé des preuves de dommages dans la matière grise du cerveau.

La destruction de la myéline interfère avec la conduction nerveuse. Les symptômes de la SEP sont liés à cette interruption de la signalisation entre les neurones (nerfs du système nerveux central). Les dommages aux axones sous-jacents sont susceptibles de causer une invalidité irréversible et on pensait à l'origine se produire tard dans la maladie. Cependant, des recherches récentes ont montré que les dommages axonaux se produisent également au début de la maladie.

On ne sait pas exactement ce qui cause les dommages qui mènent à la SP. Diverses études ont montré des preuves qui indiquent un certain nombre de facteurs.

Génétique

Les chercheurs croient qu'une prédisposition génétique peut exister dans la maladie. La SP n'est pas causée par un gène. On pense que plusieurs gènes jouent un rôle dans la prédisposition d'une personne à la maladie.

Immune System Attack

La SP peut être une maladie auto-immune. Cela signifie que votre système immunitaire confond vos propres cellules avec des envahisseurs étrangers et les attaque. Ceci est similaire à une réponse allergique, sauf que l'allergène fait partie de votre corps. On pense que la perte de myéline associée à la SP résulte de l'attaque par erreur de votre système immunitaire contre ces tissus.

Infection

On pense que la réponse auto-immune peut être déclenchée par une infection bactérienne ou virale. Des recherches sont en cours pour étudier cette théorie.

Facteurs de risque Facteurs de risque

Bien que la cause de la SP ne soit pas claire, il existe un certain nombre de facteurs de risque.

Ascendance et environnement

La SP affecte jusqu'à 2,5 millions de personnes dans le monde. Il survient le plus souvent chez les Caucasiens d'origine nord-européenne.

Les régions qui ont été colonisées ou visitées par les Vikings et d'autres tribus d'Europe du Nord ont les taux les plus élevés de SP. La condition est également fréquente en Europe, en Amérique du Nord, dans certaines régions de la Méditerranée, en Australie et en Nouvelle-Zélande. C'est relativement rare en Asie, en Afrique et dans les pays tropicaux.

Les études sur les migrations ont également accru notre connaissance des facteurs de risque de SEP. Les migrants des zones à risque élevé conservent le risque de leur lieu de naissance s'ils ont au moins 15 ans lorsqu'ils déménagent.

Les chercheurs ont exploré les agents non infectieux et infectieux pour expliquer les profils de variation géographique de la SEP, tels que la lumière du soleil et la vitamine D. On a constaté que les heures d'ensoleillement moyennes annuelles et le rayonnement solaire quotidien moyen de décembre Le lieu de naissance est fortement corrélé à la présence de SP.

Agents infectieux

Les chercheurs ont également étudié le rôle des agents infectieux dans le déclenchement de la SEP, tels que les bactéries et les virus. Des études montrent que le risque de développer la SP est environ 10 fois plus élevé chez les personnes ayant contracté une infection par le virus d'Epstein-Barr que chez celles qui ne l'ont pas été. Ce risque augmente d'environ 20 fois chez les personnes ayant développé une mononucléose clinique.

Facteurs génétiques

Selon la clinique Mayo, dans la population générale, le risque de développer la SP est de 0,1%. Dans les jumeaux fraternels, si un jumeau a la SP, l'autre a un risque de deux pour cent de l'obtenir. Selon UCSF Multiple Sclerosis Center, chez les jumeaux identiques, si un jumeau a MS, l'autre a un risque de 25 à 30 pour cent de l'obtenir. Cela suggère que les gènes peuvent jouer un rôle dans le développement de la SP. Comme seule une minorité de jumeaux identiques ont la SP, cela suggère également que l'environnement est un facteur.

Des gènes spécifiques ont été isolés comme pouvant potentiellement expliquer la susceptibilité à la maladie. Ces gènes sont actuellement étudiés dans le monde entier. Les gènes peuvent également jouer un rôle dans la progression de la maladie. Par exemple, la capacité d'un individu à réparer la myéline et à préserver ses axones peut être déterminée génétiquement.

Sexe

Des études ont montré que les femmes sont plus susceptibles de développer la SP que les hommes. D'autres études ont montré que les changements hormonaux qui se produisent, par exemple, pendant le cycle menstruel et après l'accouchement (période post-partum), peuvent être liés à des rechutes aiguës de la maladie.

Alors que certains chercheurs concluent que les hommes ne réussissent pas aussi bien que les femmes à long terme, une étude plus récente indique que même si les hommes progressent (s'aggravent) plus rapidement, les deux sexes ont un handicap au même âge.

Enfin, certains chercheurs ont suggéré que ceux qui sont plus jeunes peuvent avoir de meilleures perspectives. Les personnes diagnostiquées plus tard dans la vie ne réussissent souvent pas aussi bien au fil du temps. Les raisons de cela ne sont pas claires.